Wintervakantie in (zuid-)Finland met de auto

Een wintervakantie in Finland stond al een tijdje op mijn travel-wishlist. Jaren geleden zag ik foto’s voorbij komen van een besneeuwde wereld waarin je niet eens de kleur van de bomen meer zag. Alles bevroren, alles wit. Daar zou ik graag nog eens naartoe gaan! Het noorderlicht zien, wandelen op sneeuwschoenen door een dik pak sneeuw, genieten van een tocht met huskies en door the middle of nowhere scheuren op een sneeuwscooter.

Naar Lapland of naar het zuiden van Finland?

Lapland dus, want dat is waar ik altijd aan dacht als ik het over Finland had. Vaak is het echter een behoorlijke onderneming om naar Lapland af te reizen. Niet alle aangeboden vluchten zijn direct en dus moet je overstappen. De daarbij behorende wachttijden én transfer naar je accommodatie ben je vaak al een dag kwijt aan reistijd voor je daadwerkelijk op je eindbestemming bent. Een alternatief is vliegen vanaf Düsseldorf, waar meer aanbod is van rechtstreekse vluchten naar Lapland. Ben je niet vies van een autorit in de nacht (vluchten vertrekken ’s morgens rond 06.00u) dan is dat een optie, al dan niet met een overnachting voordat je vliegt.

Deze lange reistijd én niet zo lang zonder de kinderen weg willen gaan zorgden ervoor dat Finland dus maar op de wishlist bleef staan. Tot ik erachter kwam dat het zuiden en het midden van Finland nagenoeg dezelfde activiteiten bieden. Dat is toch iets waar je nooit iets over hoort of leest. Want zeg nou zelf, als over het over Finland in de winter heeft, denk jij dan ook niet aan Lapland?

Wintervakantie in Finland, maar dan in het zuiden

Ik ga samen met mijn man eens kijken wat dit nog vrij onbekende gedeelte van Finland te bieden heeft in de winter. Voor ons gevoel zitten we er zo, in Helsinki, waar we beginnen aan een 6-daagse wintervakantie met de auto in het zuiden van Finland. We bezoeken met de auto diverse plekken in Lakeland en in Centraal Finland. Op de kaart hieronder zie je welke plekken we bezoeken en hoeveel tijd de route ongeveer in beslag neemt.

Hieronder lees je beknopt wat we in Finland doen en zien. Wil je een uitgebreider overzicht? Lees dan de posts In de winter naar Lakeland in Finland en Wat te doen in de buurt van Jyväskylä.

Rechtstreeks vliegen op Helsinki

Het is circa 2 uur vliegen naar Helsinki. Er vertrekken meerdere vluchten naar Helsinki over de dag verspreid, aangeboden door diverse luchtvaartmaatschappijen. Wij pakken een vlucht van KLM om 06.50u zodat we meteen al iets aan onze eerste dag hebben. In de winter is het in Finland 1 uur later dan in Nederland, we komen dus om 10.00u aan. Helsinki airport is klein, de bagage komt vliegensvlug en voor we het weten staan we buiten.

Lahti, poort naar duizenden (besneeuwde) meren

Met de auto rijden we van Helsinki naar Lahti, zo’n 100 kilometer ten noordoosten van Helsinki. Onderweg verandert het landschap enorm. Het weer in de omgeving van Lahti wordt sterk beïnvloed door heuvels die zijn overgebleven na de ijstijd. Hierdoor valt er in de winter veel sneeuw in het gebied waardoor het behoorlijk sneeuwzeker is.

Wintervakantie in Finland - Reislegende.nl

Lahti is onder andere bekend van de skischans waar al diverse keren het WK noords skiën gehouden is. In de regio wordt veel aan langlaufen en skiën gedaan. Ben je geïnteresseerd in de geschiedenis van het noords skiën dan is het een aanrader om het skimuseum naast de skischans te bezoeken.

Tips in Lahti: een Whisky proeverij bij Teerenpeli distillery en een truffel proeverij bij TryffDeli. Eten kun je erg lekker in restaurant Taivaanranta, boven de Teerenpeli brouwerij.

Een fijn hotel in Lahti is Solo Sokos Hotel Lahden Seurahuone. Solo Sokos Hotel Lahden ligt middenin het centrum van Lahti. Het hotel heeft een superleuke bar en een ontzettend uitgebreid ontbijtbuffet, waarvoor het hotel al diverse awards in ontvangst mocht nemen.

Lehmonkärki resort

De volgende stop op onze winterse roadtrip door het zuiden van Finland is Lehmonkärki resort. Dit resort ligt prachtig aan Lake Päijänne, met 120 kilometer lengte het langste en op één na grootste meer van Finland. Het is ontzettend rustig, we hebben het gevoel de enige gasten te zijn. Lehmonkärki resort is vooral in het zomerseizoen erg geliefd als feestlocatie waar ook geregeld getrouwd wordt. Ook meren er veel kleine bootjes aan in de zomer, veelal van mensen die vakantie vieren op het enorme Lake Päijänne. Aan het meer vind je verschillende soorten sauna’s en ook in de wooden cabin hebben we een eigen sauna. Een aanrader is om gebruik te maken van een Whisking sauna behanding, een ritueel volgens oud Fins gebruik.

Lehmonkärki wooden cabin zuid Finland Lakeland - Reislegende.nl

De omgeving van Lehmonkärki resort is ook perfect voor diverse outdoor activiteiten. Zo rijden we ruim anderhalf uur rond op sneeuwscooters door dichtbegroeide bossen en over bevroren meren. Niet te beschrijven, zo gaaf!

Ook ijsvissen en wandelen op sneeuwschoenen behoren tot de outdoor activiteiten. Zittend op een heel klein stoeltje midden op het meer proberen we een visje aan de haak te slaan. Helaas zonder succes. De vissen zijn in deze tijd van het jaar nogal lui laten we ons vertellen, ze zijn verdoofd door de kou. Na het ijsvissen lopen we op de sneeuwschoenen de bossen in waar een gids ons alles vertelt over de Finse natuur in deze regio.

Spelen met husky puppies op Koira Kikka

Na een een fijn en actief verblijf op Lehmonkärki resort is het tijd om kennis te maken met huskies. We bezoeken Kirsi op Koira Kikka in Myllyoja, waar ze liefdevol zorgt voor haar huskies. En dat zijn er niet weinig! Tientallen huskies rennen hier rond. Groot, klein, gepensioneerd of pup; alles is aanwezig. Helaas is het nu niet mogelijk om een sledetocht te maken. De man van Kirsi heeft de huskies meegenomen naar Lapland omdat de sneeuwcondities afgelopen weken in deze regio niet zeker genoeg waren. Maar dat mag de pret niet drukken, het spelen met de husky pups is een once in a lifetime experience!

Koekjes bakken op Kinnari Farm

De Finnen brengen veel tijd door in de keuken, er wordt heel wat afgebakken en gekookt. Brood wordt nauwelijks in de winkels gekocht en ook koekjes worden veel zelf gemaakt. Op Kinnari Farm in Hollola, een boerderij uit 1667 maken wij volgens traditioneel recept echte gingerbread cookies. In de winkel van de boerderij kun je allerlei soorten meel en havermout kopen.

Revontuli – The Northern Lights Resort

Onze volgende bestemming ligt meer in het noorden, boven Lake Päijänne, in de buurt van Jyväskylä. Ook hier bosrijk landschap met veel meren. We overnachten in Revontuli The Northern Lights Resort. Dit resort heeft zijn naam niet voor niets gekregen. Dit gebied staat bekend als een dark area waar met regelmaat het noorderlicht wordt waargenomen.

Op het resort kun je diverse activiteiten ondernemen. In de zomer is het resort een favoriete bestemming voor golfliefhebbers. Maar van de 18 holes golfbaan zien we nu door alle sneeuw niet veel. In het hoofdgebouw is een bowlingbaan en leuk restaurant, beiden in jaren ’50 stijl. Ook aan sauna’s geen gebrek, ze liggen prachtig gesitueerd aan het grote meer.

Voor een mooi uitzicht kun je de 171 meter hoge heuvel Hyyppäänvuori “beklimmen”. Vanaf deze plek heb je een mooi uitzicht over het merengebied. Heb je zin om een middagje op de latten te staan? Dat kan bij Häkärinteet. De berg is maar 113 meter hoog maar er zijn 13 pistes te vinden variërend van blauw tot zwart.

Overnachten kan in de leuke accommodaties die verspreid over het park staan opgesteld. Er zijn typisch Finse cabins en bungalows maar je kunt hier ook slapen in een glazen iglo.

Lunchen bij Peurunka

Op weg naar de volgende bestemming Varjola lunchen we bij Peurunka, een groot Spa Hotel waar altijd veel Finse gezinnen te vinden zijn. Op en om het resort worden veel activiteiten aangeboden, er zijn sauna’s en er is een groot binnenzwembad. Het lunchbuffet is een aanrader en een leuke stop op onze doorreis.

Varjola

Het is weer tijd voor wat actie! Aan een zip line over wild stromende rapids, met speciale pakken aan in een wak zwemmen (arctic floating), rijden op sneeuwscooters en een husky sledetocht: we doen het allemaal bij Varjola. Varjola ligt langs een versmalling tussen de meren Vatianjärvi en Saraavesi waardoor het water hier snel stroomt. Een ideale plek voor water activiteiten. Overnachten doen we in een knusse 4 persoons cottage, maar natuurlijk niet nadat we uitgebreid gebruik hebben gemaakt van de sauna’s aan het water.

Hakamaan Iammastila

Op de terugweg naar Jyväskylä gaan we op bezoek bij Maija op Hakamaan Iammastila. Maija leeft met haar gezin op een afgelegen plek vlakbij Petäjävesi. Ze heeft verschillende dieren en maakt producten met de ingrediënten die ze zelf teelt.

Hakamaan Iammastila Finland - Reislegende.nl

Alvar Aalto museum

Met een man die architect is kunnen we Jyväskylä natuurlijk niet verlaten zonder een bezoek aan het Alvar Aalto museum. Alvar Aalto (1898-1976) is een beroemde Finse architect die vooral bekend is vanwege zijn moderne ontwerpen. Door hem ontworpen gebouwen zijn door heel Finland te vinden en ook in Duitsland en in de Verenigde Staten staan verschillende gebouwen van Alvar Aalto. Ook het Alvar Aalto museum zelf is door de architect ontworpen.

Lees hier meer over een wintervakantie in Finland en over wat er te doen is in de buurt van Jyväskylä.

Overnachten bij Lilla Roberts in Helsinki

Onze laatste nacht in Finland brengen we door in Helsinki. We slapen in een heel gaaf hotel, Lilla Roberts. Hotel Lilla Roberts ligt middenin het centrum van Helsinki waardoor je gemakkelijk te voet de stad kunt ontdekken. Het hotel is chique maar toch heel toegankelijk, met prachtig ingerichte kamers. Grappig is, wanneer we binnenkomen in de kamer, dat de televisie aan staat en er een video te zien is waar onze naam in verschijnt en waarin we welkom worden geheten. Té leuk!

We struinen op ons gemak over de brede lanen, langs de haven en door de mooie parken. We bezoeken de Helsinki Cathedral, het reuzenrad en nemen een kijkje bij de Russisch-orthodoxe Oespenski-kathedraal. In de stad vind je veel Jugendstil bouwstijlen terug, op veel plekken gecombineerd met modern. Het geeft een chique uitstraling, vooral de gebouwen langs de brede lanen waar middenin parkjes te vinden zijn. Ik denk zo maar eens dat Helsinki echt een toffe stad is voor een city-trip!

Met de auto of met openbaar vervoer?

Het makkelijkst is om een auto te huren die je oppikt op Helsinki airport. Omdat Finland groot en dunbevolkt is ligt alles relatief ver bij elkaar vandaan en dat maakt het wat lastiger om met openbaar vervoer de leuke, afgelegen plekken te bezoeken. Openbaar vervoer van stad naar stad is goed geregeld en voor zeer schappelijke prijzen. Zo kun je bijvoorbeeld met de bus van Helsinki naar Lahti en daarna door naar Jyväskylä. Met de trein van Jyväskylä terug naar Helsinki is ook heel goed te doen. Wil je alles met de trein doen dan kan dat ook, sinds 2006 is er namelijk een vaste spoorlijn van Helsinki naar Lahti.

Verblijf je in een resort en wil je activiteiten ondernemen? Vanuit een resort kan veel geregeld worden. Veel resorts en aanbieders van acitiviteiten werken samen en doen aan pick-up en drop-off.

Alternatief voor Lapland

Als je voor een wintervakantie in Finland gaat met speciale aandacht voor de outdoor activiteiten dan denk ik dat deze regio zeker een alternatief voor Lapland kan zijn. Het is goedkoper, je bent er sneller, er ligt in de winter veel sneeuw en je kunt er dezelfde outdoor activiteiten doen als in Lapland. Om het Noorderlicht te zien moet je wat extra geluk meenemen. Maar dat moet in Lapland ook: je weet immers nooit of je heldere nachten zult hebben. Ik moet zeggen dat Lapland nog steeds op mijn wishlist blijft staan, maar ik heb er nu een ietwat rustiger gevoel bij. Komt wel, ooit. Voor nu kan ik een hele tijd teren op mijn fantastische Finse ervaring!

Back to top button
Close