In de winter naar Lakeland in Finland

De meeste mensen zullen bij Finland in de winter meteen denken aan Lapland. Maar wist je dat je in het zuiden van Finland nagenoeg alles kunt doen waarvoor iedereen naar Lapland gaat? Rijden op sneeuwscooters, prachtige wandelingen maken, toeren met huskies en ijsvissen. Om maar een aantal activiteiten te noemen. Bijkomend voordeel: het is er veel rustiger dan in Lapland. Ik laat je graag zien wat je te wachten staat tijdens een winters verblijf in het Finse Lakeland.

Lakeland in het zuiden van Finland

Land of a Thousand Lakes wordt Finland ook wel genoemd. In werkelijkheid zijn er in het land maar liefst 200.000 meren te vinden waarvan een groot aantal in Lakeland. Aangezien er in het 336.855 km² grote land maar 5,5 miljoen mensen wonen is er gigantisch veel wildernis te vinden. Niet alleen in het verre noorden: ook in het zuiden en in het midden van Finland kom je plekken tegen waar je je alleen op de wereld waant.

Van Amsterdam naar Helsinki

Vanaf Amsterdam worden er veel vluchten naar Helsinki aangeboden en vaak voor zeer goede prijzen. Zeker in de winter! Wij vliegen met KLM, lekker vroeg in de ochtend. We vertrekken om 06.50u ’s morgens en hebben dus de hele dag nog voor ons als we in Helsinki aankomen. We pikken de huurauto op en vertrekken meteen richting Lakeland.

Met huurauto van Helsinki naar Lakeland

Onze eerste bestemming is Lahti, 100 km ten noordoosten van Helsinki in de provincie Zuid-Finland. Ondanks de relatief korte afstand tussen de 2 plaatsen lijkt het klimaat totaal anders. Helsinki heeft te maken met invloeden vanaf zee, waardoor het klimaat mild is en niet al te koud. De stad heeft zeker wel eens te maken met sneeuwval maar hele dikke pakken sneeuw komen niet vaak voor. Het weer in Lahti en omgeving wordt beïnvloed door heuvelketens, kloven en richels die zijn ontstaan in de ijstijd. Mede hierdoor valt er in de winter veel sneeuw en kan het er behoorlijk koud zijn. Lahti staat bekend als gateway to the lake district aangezien het aan aan de rand van het merengebied ligt, meteen ten zuiden van Lake Vesijärvi.

Lees ook: Wintervakantie in (zuid-)Finland

We rijden meteen naar een plek waar je aan twee kanten van de weg water hebt, wat er met de sneeuw nu oneindig uit lijkt te zien. Wauw, wat een vlaktes! Soms zie je de overkant van het meer niet eens, zo groot zijn de meren. Ik kan me bijna niet voorstellen dat je hier echt overheen kunt rijden met sneeuwscooters, maar ja, we gaan het toch doen vandaag.

In Lahti zelf vind je de bekendste skischans van Finland waar al diverse malen het WK noords skiën is gehouden en in de regio wordt er veel aan langlaufen en skiën gedaan. Naast de skischansen is een skimuseum waar je van alles kunt lezen en zien over de geschiedenis van skiën en langlaufen.

Solo Sokos Hotel Lahden Seurahuone in Lahti

In Lahti slapen we in Solo Sokos Hotel Lahden Seurahuone. Solo Sokos Hotel Lahden is een fijn hotel middenin het centrum van Lahti met een superleuke bar en een ontzettend uitgebreid ontbijtbuffet. Maar eerst proberen we een aantal lokale specialiteiten uit!

Solo Sokos Hotel Lahden Finland - Reislegende.nl

Van alles met truffel proeven bij TryffDeli

Zo zijn we gek op truffel en in Lahti is een winkeltje te vinden waar huisgemaakte producten worden verkocht met truffel. En deze truffels komen niet uit Italië maar worden gevonden in de regio, door de honden van de eigenaar. Bij TryffDeli kun je ook terecht voor heerlijke koffie en verschillende soorten taart maar wij hebben een proeverij met truffelproducten. Brie met truffelhoning, rendiervlees met truffelzout, truffeltapenade… het is allemaal lekker! Leuk detail: het Tryffdeli etiket op het potje geeft aan waar de truffel gevonden is en door welke hond.

TryffDeli truffel products from Finland - AllinMam.com

Rondleiding in Teerenpeli Whiskey brouwerij

We krijgen een rondleiding door Teerenpeli distillery, een kleine brouwerij waar sinds de oprichting in 2002 diverse soorten Whiskey worden gebrouwen. Per jaar wordt hier 40.000 liter drank geproduceerd en inmiddels in Teerenpeli de grootste Whiskey brouwerij in Finland.

We dineren in restaurant Taivaanranta, wat boven de Teerenpeli brouwerij te vinden is. Heerlijk authentiek Finse gerechten met een Teerenpeli touch, zoals de biefstuk met Teerenpeli Whiskey saus.

Lehmonkärki resort

Aan het einde van de wereld wanen we ons wanneer we aan komen bij Lehmonkärki resort. Alleen de prachtige toegangsweg al door de besneeuwde bossen… zo mooi! Lehmonkärki heeft verschillende cottages te huur gelegen aan Lake Päijänne, met 120 kilometer lengte het langste en op een na grootste meer van Finland. Daarnaast hebben ze prachtige ruimtes waar feesten gegeven kunnen worden. Lehmonkärki is een populaire trouwbestemming waar buiten getrouwd kan worden, met Lake Päijänne als decor. En ook niet onbelangrijk om te vermelden: er staan een paar zeer goede koks in de keuken van Lehmonkärki. We krijgen echt heerlijke gerechten voorgeschoteld.

We slapen in een wooden cabin aan het meer. De cabin heeft een eigen sauna en een groot terras met jacuzzi. Wat een luxe in zo’n omgeving en dan met zo’n uitzicht! In onze eigen sauna krijgen we een uitgebreide traditionele Whisking sauna behandeling.

Met de sneeuwscooter scheuren over bevroren meren

Tijdens ons verblijf op Lehmonkärki resort is het ook tijd voor actie en avontuur: met sneeuwscooters scheuren over bevroren meren en door dichtbegroeide bossen. Voor de Finnen is het gebruik van sneeuwscooters heel normaal in de winter, veel mensen bezitten een snowmobile en zelfs de politie gaat er veel mee op patrouille. In de winter pakken ze de sneeuwscooter om één van de vele meren over te steken, in de zomer de boot :-) We kunnen zelf aangeven wat we gaaf vinden, bossen of open vlaktes, we kiezen voor beiden. We maken eerst een flinke rit over het meer, wat is dit ontzettend cool en wat gaat het hard! Dan duiken we de bossen in, de paden zijn geregeld zó smal dat ik hier en daar moet wegduiken voor uitstekende dennentakken.

Het is -18, behoorlijk koud dus, zeker met de rijwind. Gelukkig hebben ze bij Lehmonkärki speciale kleding voor deze outdoor activiteiten: overals, boots, warme handschoenen, sokken en bivakmutsen voor onder de helm. Deze ervaring op de sneeuwscooter van ruim 2 uur (waarbij we zeker 20 kilometer afleggen) is er eentje om nooit te vergeten!

IJsvissen en wandelen op sneeuwschoenen

Na onze avonturen op de sneeuwscooter gaan we de volgende dag op iets minder snelle manier van de natuur genieten. Het weer is wat omgeslagen; was het eerst helder, windstil en koud (-18), nu is het winderig, sneeuwt het en is het een paar graden onder 0. Toch voelt het kouder aan door de wind en wanneer we midden op het meer staan voor het ijsvissen lijkt het alsof we ergens op de Noordpool staan. Sneeuw komt bijna horizontaal over het meer en we zien de oevers niet. Het is wit, wit en nog eens wit! We doen een poging om een visje te vangen maar in deze tijd van het jaar zijn de vissen heel lui, een soort verdoofd door de kou. Het gat in het ijs maken gaat vliegensvlug een ice drill. Wanneer het gat er is kun je meteen goed zien hoe dik het ijs is: zo’n 15 cm. Niet eens zo gek dik, wat komt omdat het dit seizoen eerder ging sneeuwen dan hard vriezen. De sneeuw isoleert dan als het ware de ijslaag, waardoor deze minder hard “groeit”.

IJsvissen in zuid Finland Lakeland - Reislegende.nl

We vangen helaas geen vis en gaan op de sneeuwschoenen het bos in, waar het een stuk aangenamer is wat betreft de wind. Annukka van Bestlakenature.com laat ons tijdens de wandeling de details in de natuur zien en vertelt veel. Leerzaam! Het lopen op sneeuwschoenen is heel anders dan ik had verwacht, veel lichter. Een mooie manier om van alles te leren over de natuur in de Finse winter.

Sneeuwschoen wandelen in zuid Finland Lakeland - Reislegende.nl

Spelen met Husky puppies

Waar ik erg veel zin in heb is ons bezoek aan Koira Kikka in Myllyoja, waar Kirsi vol overgave zorgt voor tientallen Huskies. In de winter vertrekt haar man met de meeste Huskies naar Lapland om daar sledetochten te verzorgen; Kirsi blijft met de gepensioneerde en de heel jonge honden thuis. Thuis is waar ze 35 hectare grond bezitten en waar het 1 grote speeltuin is voor de achterblijvende honden, rendieren en vossen. Normaliter kan er bij Kirsi ook een sledetocht gemaakt worden maar omdat de sneeuwcondities aan het begin van het seizoen slecht waren en de honden moeten rennen besloten ze dit jaar alle honden mee te nemen naar Lapland. Jammer voor ons, maar des te meer tijd hebben we om te spelen met de pups!

Naast het fokken van Huskies doet Kirsi ook aan dieren trainen, waardoor er regelmatig een “filmrol” wordt vertolkt door 1 van haar dieren. Zo heeft ze een wolf die te zien was in een promotiefilm van Visit Finland maar ook in de serie Midnight Sun, die we toevallig 2 weken geleden keken. In geuren en kleuren vertelt ze dat ging met de opnames. Dat het niet lukte en dat een verzorger van de wolven uiteindelijk stand-in van een acteur was omdat hij de enige was die precies wist wat hij wel en wat hij niet kon doen. Leuk om te horen!

Filmwolf Finland - Reislegende.nl

Ginger breads bakken op Kinnari Farm

In Finland wordt doorgaans veel tijd gespendeerd in de keuken; er wordt veel zelf gebakken. Zo bakt bijna iedere familie eigen brood en is het een traditie om samen met de familie koekjes te bakken. Koekjes bakken doen wij hier niet met de familie maar op Kinnari Farm in Hollola, een boerderij uit 1667. Op Kinnari Farm kun je terecht voor workshops maar ook voor koffie, thee en lekkere taarten. Er wordt decoratie voor in huis verkocht en meel, bloem en granen voor het bakken. Van alles wat dus en dat zorgt voor een gezellige sfeer! De koekjes zijn heerlijk geworden trouwens :-)

Lees in het artikel Wat te doen in de buurt van Jyväskylä hoe onze reis door het zuiden van Finland verder verloopt!

Back to top button
Close