3 prachtige gletsjers in Nationaal Park Los Glaciares, Patagonië

Patagonië is een bestemming die door de meeste mensen in december, januari of februari wordt bezocht. Maar eigenwijs als ik ben besluit ik in het winterseizoen af te reizen naar het gletsjergebied in Argentinië. Waarom? Ik vind het fijn als het ergens niet zo druk is. Of het dan winter is (liefst wel écht winter, geen druilerig weer) of juist zomer maakt me niet zo heel veel uit. Als ik aan Patagonië denk dan denk ik aan gletsjers, ijsschotsen en sneeuw. En aangezien de temperaturen in de regio waar ik naartoe wil niet drastisch laag zijn besluit ik om in juli naar El Calafate te gaan, waar ik onder andere een aantal gletsjers in Nationaal Park Los Glaciares ga bezoeken.

In de winter naar Patagonië

Wanneer je in onze zomer naar Patagonië gaat is het daar hartje winter. Aan de ene kant fijn, want de prijzen zijn laag en het is rustig. Aan de andere kant is het lastig want er zijn accommodaties, excursie operators en restaurants die in het winterseizoen sluiten. Een dingetje om rekening mee te houden. Gelukkig is het tegenwoordig allemaal heel makkelijk om hier online informatie over te vinden.

Hoe is de winter in Patagonië?

De temperaturen in El Calafate liggen rond het vriespunt in juli en augustus. Patagonië staat bekend om zijn straffe wind dus vaak kan het hierdoor wel veel kouder aanvoelen. Het is overigens niet zo dat er in de winter en dik pak sneeuw ligt. Als er sneeuw valt is het vaak een dun laagje en als de temperatuur een paar graden boven nul is regent het. Juli en augustus zijn de maanden met de meeste neerslag (rond de 8 á 9 dagen per maand). Kwestie van geluk hebben dus!

3 prachtige plekken in Nationaal Park Los Glaciares, Patagonië - Reislegende.nl

Vliegen naar El Calafate

Vluchten naar El Calafate gaan via Buenos Aires of één van de andere grote steden in Argentinië. Het kan trouwens geld schelen wanneer je kiest voor een ticket met 3 tussenstops. Dit soort vluchten zorgen vaak voor meer stress bij reizigers omdat de kans bestaat dat je je aansluiting mist, ook bij mij. Maar sinds ik weet dat Airhelp bestaat kies ik hier toch geregeld voor. Bij het missen van een aansluiting heb je recht op compensatie en Airhelp helpt je die compensatie te ontvangen. Ik vlieg uiteindelijk toch rechtstreeks naar Buenos Aires, waar ik een dag ben voor ik door vlieg naar El Calafate.

Vervoer van El Calafate Airport naar El Calafate

Je kunt in El Calafate natuurlijk een auto huren zodat je vrij bent om te gaan en te staan waar je wilt. Als ik in de zomer El Calafate zou bezoeken zou dit zeker mijn eerste keuze zijn. Maar ik heb in El Calafate een duidelijk doel voor ogen en dat is het bezoeken van de gletsjers in Nationaal Park Los Glaciares en eigenlijk heb ik daarvoor geen auto nodig. Ik kies voor een taxi vanaf El Calafate Airport naar mijn accommodatie in El Calafate, waar ik rond de €10,00 voor betaal. Een minibus pakken is ook een optie, je betaalt dan rond de €5,00 per persoon. De rit met de taxi duurt ongeveer 20 minuten, met de minibus is het afhankelijk van het aantal stops.

Nationaal Park Los Glaciares

Nationaal Park Los Glaciares ligt in het zuidwesten van de provincie Santa Cruz. In 1981 werd het park opgenomen op de UNESCO Werelderfgoedlijst. In het 600.000 hectare grote nationale park (+reserve)  liggen 47 grote gletsjers en nog een stuk of 200 kleinere gletsjers. De drie grootste gletsjers Perito MorenoUpsala en Onelli komen uit in het Lago Argentino, het 160 kilometer lange meer waar El Calafate aan ligt. Nationaal Park Los Glaciares ligt tegen de grens met Chili aan waardoor je in de verte de zo bekende grillige pieken van Torres del Paine National Park ziet liggen. In het park zelf is Mount Fitz Roy (Cerro Chaltén) met 3.405 meter de hoogste berg.

Boottocht in Nationaal Park Los Glaciares

In Nationaal Park Los Glaciares kun je een boottocht maken die je naar de drie grootste gletsjers Perito Moreno, Upsala en Onelli brengt. Vanuit El Calafate kun je deze trips boeken. ’s Morgens vroeg word je opgehaald en naar Puerto Bandera gebracht, waar je op de boot stapt. Alleen de 48 kilometer lange weg van El Calafate naar Puerto Bandera is al prachtig met continue uitzicht op Lago Argentino. De entree voor Nationaal Park Los Glaciares is niet inbegrepen in de prijs van de boottocht, dus die betaal ik (€14,00) als ik aankom in Puerto Bandera. Door het winterseizoen is het erg rustig op de boot. De uitzichten zijn verbluffend mooi. IJsschotsen drijven voorbij in het ontzettend rustige water.

3 prachtige plekken in Nationaal Park Los Glaciares, Patagonië - Reislegende.nl

3 prachtige plekken in Nationaal Park Los Glaciares, Patagonië - Reislegende.nl

Perito Moreno gletsjer

Absolute trekpleister in Nationaal Park Los Glaciares is Perito Moreno en het is de eerste gletsjer waar de boot naartoe vaart. Perito Moreno is maar liefst 5 kilometer lang en het gletsjerijs is 60 meter dik. Bijna niet te bevatten! Perito Moreno is één van de weinige gletsjers ter wereld die zich (op dit moment) niet terugtrekt door het opwarmende klimaat. Sterker nog, de gletsjer schuift en “groeit” hierdoor elke dag zeker 1 meter. Hierdoor raakt de ijsmassa regelmatig de overkant (het vaste land) waardoor er voor het water geen doorgang meer is. Het water in het afgesloten stuk stijgt dan tientallen meters waardoor het ijs in de doorgang breekt door de enorme druk. Vaak wordt door de druk eerst het onderste gedeelte van het ijs weg geduwd waardoor er een soort brug ontstaat. Op een gegeven moment stort de brug in, wat om de paar jaar zorgt voor een enorm spektakel.

3 prachtige plekken in Nationaal Park Los Glaciares, Patagonië - Reislegende.nl

3 prachtige plekken in Nationaal Park Los Glaciares, Patagonië - Reislegende.nl

De boot komt behoorlijk dichtbij de gletsjer maar blijft op gepaste afstand. Er kan immers zo maar een groot stuk van de ijsmassa afbreken en dan kan zorgen voor een behoorlijke verplaatsing van het water. Alhoewel die kans in de winter minder groot is dan in de zomer. De boot meert aan waarna je naar de rand van de gletsjers kunt lopen. Het enige wat er tussen mij en de gletsjer ligt is een paar meter water. Echt imponerend! Wat ik nooit gaat vergeten is het kraken van het ijs, een bewijs dat de ijsmassa in beweging is. En hoe. Het geluid galmt tussen de bergtoppen. Af en toe hoor je een vogel, verder is het stil. Wanneer je hier (in de zomer) zelf met de auto naartoe rijdt dan kun je parkeren op 1 van de 2 dichtbij gelegen parkeerplaatsen, waar ook horeca te vinden is.

Wandelen op de Perito Moreno gletsjer

Van augustus tot mei is het mogelijk om met een gids de over de enorme ijsmassa van de Perito Moreno te wandelen. Gewapend met klimijzers onder de voeten kun je de gletsjer van wel heel dichtbij bekijken. Onwijs gaaf om op deze manier meer te weten te komen over gletsjers. Er zijn diverse aanbieders voor deze gletsjerwandeling en er is keuze uit korte of lange wandelingen.

Upsala gletsjer

De volgende plek waar de boot naartoe vaart is de Upsala gletsjer, een gletsjer die zich in tegenstelling tot Perito Moreno wel terugtrekt. Qua oppervlakte is de Upsala gletsjer ruim 3 keer groter dan de Perito Moreno en 2 keer langer. In ieder geval, nu nog. Het smeltwater van de Upsala komt ook terecht in Lago Argentino, net als het smeltwater van de Perito Moreno. Het gebeurt geregeld dat boten niet in de buurt van de Upsala gletsjer kunnen komen doordat er enorme ijsbergen afbreken en het zicht wegnemen. Het is voor de boten een hele kunst om er tussendoor te manoeuvreren. In de zomer breekt er trouwens veel meer ijs af dan in de winter, dus de kans om Upsala van dichtbij te zien is in de winter groter.

3 prachtige plekken in Nationaal Park Los Glaciares, Patagonië - Reislegende.nl

Onelli gletsjer

De derde gletsjer op mijn rijtje is de Onelli gletsjer. De Onelli gletsjer mondt uit in Lago Onelli, net als de Bolados gletsjer en de Agassiz gletsjer. Bahia Onelli is alleen te voet bereikbaar, via een stukje bos tussen Lago Argentino en Lago Onelli in. Je proeft hier een heel ander stukje Patagonië. Tijdens de 1,5 kilometer lange wandeling door het bos ben je benieuwd wat je gaat zien. De gletsjer van dichtbij? Het meer zelf of is dat dichtgevroren? In mijn geval het laatste. Geen water te zien maar wat een prachtige plek. Verscholen, wat lastiger bereikbaar, alsof het een plek is die je zelf ontdekt. Heel bijzonder vind ik Lago Onelli met de 3 gletsjers!

3 prachtige plekken in Nationaal Park Los Glaciares, Patagonië - Reislegende.nl

Wat kun je nog meer doen in El Calafate?

Er zijn in de buurt van El Calafate nog veel meer mooie plekken om te bekijken. En dat hoeven niet perse de bekende bezienswaardigheden te zijn, het is er overal mooi! Als je tenminste van enorme vergezichten houdt. Van eindeloze steppen, zo ver je kunt kijken en van meren met besneeuwde bergtoppen er omheen. Wat fotograferen betreft een paradijs! Paardrijden is één van de andere dingen die ik doe tijdens mijn verblijf in El Calafate. Heerlijk om uren lang langs de oevers van het Lago Argentino te rijden. Vooral als het mooi en rustig weer is! El Calafate zelf heeft ook zijn charmes. Avenida del Libertador is de place to be in het plaatsje. Hier vind je leuke winkeltjes en uitnodigende restaurants. Ook voor het boeken van excursies moet je ook hier zijn, er is ontzettend veel aanbod.

3 prachtige plekken in Nationaal Park Los Glaciares, Patagonië - Reislegende.nl

De must see's in en om Nationaal Park Los Glaciares

Je kunt deze lijst opslaan in de Checklist app. Zo heb je dit lijstje altijd bij de hand. Handig wanneer je er later iets mee wilt doen of wanneer je een lijstje bij je wilt hebben op reis.

Back to top button